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アナグマとウサギの奥さんのしょうがパン 後編

前篇の「パンなのか、ケーキなのか、クッキーなのか?」の巻をまだお読み出ない方はまずはコチラから!

〜ウサギさんの型がないの の巻〜

クッキー生地を作り終え、冷蔵庫で寝かせること1時間。
お次はいよいよ型取りです!

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絵本の挿絵にあったように、小麦粉を生地にふりかけて打ち粉にし、めん棒で伸ばします。
厚さは5〜7㎜目安。

そしてここが今回のクッキーの最難関。
アナグマとウサギの奥さんが作っているそれは、可愛らしいウサギの形をしているのです。

しかし、ピッタリくるクッキー型がなかなか見当たりません。

どうしたものかと考えあぐねましたが、結局挿絵のウサギ型を見つつ、クッキングシートで大まかな雰囲気をつかんだ型紙を作成。

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生地の上にそれを貼って、ナイフでくり抜きました。
目は箸を刺せば出来上がり。

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地道な作業を黙々と続け、

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ウサギを増やします。

すべて型取りを終えたら、余熱済みのオーブンで15分ほど焼きます。

お菓子作りはこの焼き上がりを待つ瞬間が楽しいです。
焼き上がりが近づくにつれ、フワッと甘い香りが立って待ち遠しいったらない。

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焼き上がりはほんの少し柔らかいですが、バットで冷ますとちょうどよくなります。
クッキーはくれぐれも焼きすぎない、というのが訓戒です。

ビストロ・アニメシ 前田未希 絵本のお菓子の作り方 わすれられないおくりもの しょうがパンの作り方 しょうがパンのレシピ ジンジャーブレッドクッキーの作り方 スーザン・バーレイの絵本に出てくるクッキー
余熱をとったら、出来上がり。
山盛りウサギになりました。

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ウサギさん、わりと絵本に似せることができたかな?

全く計算していなかったのですが、ふちがほんのりと濃い焼き色になって、野うさぎみたいで可愛くなりました。

シナモンの香りに、三温糖とバターのまろみがかかった香り。
しょうがパウダーを多めに入れたので、味がとがってしまわないかちょっと心配でした。

いよいよ、まだほんのり温かいクッキーを、ひとくち。

外側は、カリッコリっという音がなるしっかりとしたクッキー。
でも、硬いわけではありません。中がほのかにしっとりとしてほろけて、ちょうど良い感じ。

うん、美味しいです。
シナモンとしょうがの香り高く、それでいてバターがそのとがりを抑えていて優しくまとまっています。

イギリスの伝統を感じる、ほっとするけれども洗練された味。
コーヒーや紅茶にぴったりのクッキーです。

薄茶色のウサギさんクッキー、可愛らしくて食べるのが勿体ないなぁと思いつつ、素朴で後引きます。
早々に食べつくしてしまいました。

レシピがアナグマさんからウサギの奥さんへと受け継がれ、アナグマさんが遠いところに行っても、レシピを通じて思い出して偲ぶことができる。

「皆誰にも、何かしら、アナグマの想い出がありました。
アナグマは、一人一人に、別れた後でも、
宝物となるような、知恵や工夫を残してくれたのです。
皆はそれで、互いに助け合うこともできました。」

まさに作中の言葉の通りなんだろうな、と感じました。

最後の雪が消えて、皆の悲しみも癒えたころ。
春の訪れとともに、アナグマを思い出して皆で談笑するシーンを想像します。

暖かな陽気につられて、外でお茶会なんかして、そんな時、このクッキーがそこにありますように。

しんみりしつつ、良い気分になる一品なのでした。

アナグマとウサギの奥さんのしょうがパン 前編

〜パンなのか、ケーキなのか、クッキーなのか? の巻〜

今回作成するのは、スーザン・バーレイ著の絵本「わすれられないおくりもの」に登場するしょうがパン。

このお話は小学校の国語の教科書にも採用されている有名なお話なので、ご存知な方も多いかもしれません。

子供へ向けて作られた、身近な人の「死」と向き合う話。

お話に登場するのは、いつも森の皆から慕われていた、賢くて物知りなアナグマ。
穏やかな森での、年を取ったアナグマが死に、そして死んだあとの皆が描かれています。

死に行く、というと恐れや悲しさが心を支配してしまいがちですが、アナグマの死の瞬間は、彼の夢として受け入れやすく描かれていて、それは決して絶望ではありません。

ある夜、長いトンネルを走る夢を見ながら死んだアナグマ。
トンネルを進めば進むほど、重かった足が軽くなり、いつぶりか走れるようになって、どんどん奥へと進みます。

生から死への道をトンネルに揶揄して、死の世界へ行ったことで生での苦しみから解放される。
アナグマは、十分に生きたからなのか、死を静かに受け入れ、どこかほっとしたかのような描写が印象的です。

「長いトンネルのむこうに行くよ、さようなら アナグマより」
アナグマの死を受け入れられないのは、そんなアナグマの最期の手紙を読んだ森の皆。

悲しみが森を覆いますが、それでも四季は変わり、アナグマのいない世界が始まります。
それぞれがアナグマとの思い出を語り、彼を偲ぶことで気持ちを整理して、前へと進んでいく。

子供の頃に読んだ印象は、「トンネル」の薄暗い雰囲気が少し不気味で不安で、でも読後感は悪くなかった記憶があります。

なかでも、皆がアナグマとの思い出を語るところは、本当にアナグマが好かれていたこと、人格者だったことを物語っていて、それが嬉しくて。

誰もが知っている料理上手なウサギの奥さん。
でも、彼女に最初に料理を教えたのはアナグマでした。

アナグマとウサギの奥さんが、二人で楽しそうに作る「しょうがパン」。
挿絵には、クッキーのような生地を伸ばすアナグマに、ウサギ型で生地をくりぬく奥さんの姿。

しょうがパンってクッキーみたいなのかな?と子供心に疑問を抱いたものです。

ということで、今回は謎を解明するべく、しょうがパンの作成です。

【用意するもの】
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薄力粉、シナモンパウダー、三温糖、バター、卵、塩、ジンジャーパウダー

「しょうがパン」というとフワッとしたパンをイメージしてしまいますが、英語に戻すと元の意味が解明されていきます。

「ジンジャーブレッド」とは、イギリスの家庭で古くから親しまれているお菓子の一つ。
日本ではあまり一般的なものではないかもしれませんが、欧米ではとても馴染みのある食べ物です。

生姜の香りと黒砂糖の甘さがやさしい味わいのジンジャーブレッド。
パウンドケーキのような形でしっとりとしたタイプと、よく「ジンジャーマン」でおなじみのクッキータイプがあります。

では2種類のうち、どちらのジンジャーブレッドなのか?
悩みに悩んだのですが…「しょうがパン」というと、しっとりしたタイプ?と思いもしましたが、ウサギの奥さんのようにウサギ型にするには、クッキータイプがベスト!という結論に至りました。

ということで、無事にウサギ型のジンジャーブレッドはできるのでしょうか?

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薄力粉、シナモンパウダー、ジンジャーパウダーはふるいにかけます。

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バターは常温にしておいたものを泡立て器で混ぜ、クリーム状にします。

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バターに三温糖と塩を何回かに分け、加えます。

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よく混ぜて、空気が入って白っぽくなったらOKです。

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溶き卵も加えます。

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同じように、空気を含んで白っぽくなるまで混ぜます。

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混ぜ終えたら、ふるいにかけた粉類を加えて、ゴムベラで混ぜます。

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切るようにさっくりと混ぜていきます。

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粉っぽさがなくなり、ひとかたまりになったらOK。

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ラップに包んで、冷蔵庫で一時間寝かせます。

ジンジャーブレッド独特の薄茶色が良い感じ。
今のところは香りも良く、生地の状態もまずまず。

でも、クッキーは焼きあがって食べる瞬間まで成功がわからないですからね!

次回、「ウサギさんの型がないの」の巻に続きます。